Ruta Cátara: Foix, Montsègur y Mirepoix (Francia)

Viviendo en Navarra hemos de reconocer que quizás tenemos poco visitado el país vecino, Francia, y por eso hacía tiempo que teníamos pendiente hacer un ruta por diferentes localidades, comenzamos por la famosa ruta cátara.

Pero en esta ocasión, nos íbamos un poquito más lejos, hacia los castillos cátaros, en la zona de midi-pireenè, cuyo localidad central es la famosa Carcassonne, la ciudad amurallada medieval mejor conservada (y restaurada, que todo hay que decirlo jiji)

Francia es un país que ofrece muchas posibilidades, con un turismo de montaña en su zona pirenaica como de playa en la zona oeste, con su mayor exponente en la zona de las Landas, pero en esta ocasión nos decidimos por esta otra zona.

¿Cátaros? ¿Qué o quiénes son estos?

A principios del siglo XIII, el cristianismo llevó a cabo una nueva cruzada, a manos del papa y los reyes de Francia, contra un nuevo movimiento religioso: los cátaros o albigenses. Una de las zonas donde se localizaron en Europa fue en el sur de Francia. La doctrina cátara se basa en el dualismo, encontrando una oposición entre el bien y el mal: lo espiritual vs lo material. Sus practicantes basaban su vida en la pobreza y la abstinencia, lo contrario, en parte, a lo que pregonaba el catolicismo entonces, rodeado de riquezas y tierras. Por esto mismo, se convirtieron en un peligro y se ordenó una cruzada contra quienes se declararon cátaros creyentes, dando lugar a múltiples batallas y leyendas, y por supuesto, encontrando toda esta zona francesa plagada de castillos y fortalezas que se vieron sometidos a los Cruzados.

Cómo llegar a la región cátara

Para nosotros lo más fácil fue llegar en coche, Pamplona – Carcassonne son algo menos de cinco horas de viaje. La carretera está plagada de peajes, pero es la manera más rápida de llegar si no queremos atravesar el Pirineo por Lérida, tardando bastante más tiempo.

Desde Cataluña también se puede llegar de manera sencilla pasando por Perpiñán.

Nuestra primera parada, incluso antes de llegar a Carcassonne, nuestro destino final del primer día de la ruta cátara. Tenía varias paradas: Foix, Montségur y Mirepoix.

Foix

Esta localidad no está dentro de lo que es la ruta cátara, pero mirando diferentes pueblos de interés en la región este nos pareció interesante por su castillo, y también como excusa para estirar las piernas en la primera parada.

  • Horarios de apertura y precio para el Castillo de Foix
  • Abril – mayo – septiembre: 10h-12h / 14h – 18h
  • Junio: 10h – 18h
  • 1 de julio y el 31 de agosto: 10h – 18h30
  • Octubre – Noviembre – Diciembre: 10h30 – 12h / 14h – 17h30
  • Precio: 6€

Sus monumentos más destacados son el castillo de los condes o de Foix, que data del siglo XI originariamente. Se erigen tres torres que dan un perfil muy característicos al monte desde el que poder divisar toda la localidad, pero que nosotros no pudimos ver dado que se encontraba en obras.

Sentimos que perdimos un poco el tiempo en poder llegar hasta aquí, sin poder subir a verlo desde cerca y además con un lienzo cubriendo gran parte del chateau.

Habíamos dejado el coche en zona azul aunque gratuita ese día con lo que dimos una vuelta por las calles cercanas al castillo para ver el ambiente pero no tardamos en irnos.

Podremos ver también la iglesia gótica de la abadía consagrada a San Volusiano.

Castillo de Montségur

Este castillo fue realmente nuestra primera parada de la ruta cátara. Domina el llamado Pays d’Olmes y es a comienzos del siglo XIII cuando la comunidad cátara empieza a rehabilitar el castillo y acogerlo como iglesia y refugio. Hay noticias de que hasta 600 personas llegan a vivir en él y en sus alrededores.

  • Información sobre la visita al Castillo de Montségur
  • Precio: 5,5€ (4,5€ con pasaporte) o 6,5€ en julio y agosto.
  • Horario: 10 a 18h.

Este castillo es tristemente recordado porque 220 cátaros murieron en la hoguera al no renunciar a su fe, terminando aquí la guerra contra los Albigenses. Entra a estar clasificada como monumento histórico en 1875 y se encuentra en la cima de la montaña del Pog, a 1207 metros de altura.

Con un fuerte desnivel hay que ir subiendo para poder llegar a verlo y disfrutar de sus vistas. Su interior nos resultó un tanto decepcionante pues la gran mayoría esta derruído, contando con un patio interior, donde la gente descansaba a la sombra y un exterior rodeable. Lo envidiable son las vistas que se pueden ver desde el propio castillo.

A unos 300 metros del camino que indica su ascenso encontraréis una pequeña cabaña, donde habrá que comprar la entrada. Es un lugar donde también puedes comprar el Pasaporte Cátaro.

Sentimos que la señora que nos atendió nos estaba timando un poco con su «no» manejo del castellano, pero estos franceses … ya nos han tocado así más veces, por suerte durante estos días de rutas encontramos mucha más gente amable que esta señora.

Mirepoix

Esta ciudad fue fundada por los fenicios. Nos la encontramos con mucho ambiente de un día festivo por la tarde. Varios comercios rodean la plaza central, conocida como Place des Couverts y la cual, es la más característica de la localidad con un aire medieval en sus construcciones y porches, con tallas y decoraciones de los siglos XIII al XV.

En sus cercanías pudimos ver la Catedral de San Mauricio del siglo XIII y la puerta de D’Aval, así como la casa de los Cónsules o el palacio Episcopal.
Es una población fácil y rápida de visitar, nosotros aprovehcamos la tarde soleada para disfrutar de un helado en la plaza.

En toda esta zona también es posible visitar la ciudad medieval de Fanjeaux hasta continuar hacia el este.

Llegada a Carcassonne

Nuestro primer día por esta zona de Francia, termina llegando a Carcassonne, nuestra localidad base para estos días de viaje por la zona pero en la que os hablaremos en una entrada exclusiva porque tiene mucho qué ver.

Podéis ver el mapa a pantalla completa desde aquí, si preferís el mapa con todos los puntos podéis pasaros por la Guía de los castillos Cátaros. Para descargarlo podéis hacerlo desde nuestro Dropbox con todos los puntos de la ruta Cátara.

Si tenéis cualquier pregunta sabéis que nos podéis encontrar en las redes sociales, en la caja de comentarios o en el email. Esperamos que os haya gustado.

Recordaros que podéis ver la Guía por la Ruta Cátara desde este enlace. ¡Hasta pronto!

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